Grand Canyon West, AZ

Rafting La Gran Experiencia

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He estado en el Gran Cañón varias veces antes, ¡pero nunca lo había experimentado así!
El viernes por la noche llegamos al Hualapai Lodge y fuimos recibidos calurosamente por el personal que esperaba para registrarnos en nuestro viaje de rafting de dos días. Nos señalaron hacia la piscina y el restaurante del lodge, que podíamos visitar a nuestra conveniencia, ¡y nos proporcionaron una bolsa seca para el viaje de rafting que fue lo suficientemente grande como para que yo pudiera caber! Optamos por comer algo en el restaurante y acostarnos temprano ya que teníamos una mañana temprano y un par de días por delante.

Y nos vamos

El restaurante abrió a las 4 de la mañana, así que nos aseguramos de comenzar nuestro día con unos bocadillos para el desayuno. A las 6 de la mañana, el personal estaba esperando en el vestíbulo para aceptar nuestras bolsas secas para asegurarse de que nuestro equipo y equipo llegaran al río de manera segura.

A las 7 de la mañana nos subimos al transbordador con nuestros nuevos amigos de rafting y comenzamos el viaje a Diamond Creek. Durante el viaje al río, nuestro conductor nos contó historias de las tierras tribales y compartió algo de la historia del pueblo Hualapai. El camino hacia el cañón fue impresionante y cuanto más descendimos al cañón, más surrealista se sintió toda la experiencia.

Cuando llegamos a Diamond Creek vimos por primera vez nuestras balsas y el río. Todos contemplamos las imponentes paredes del cañón con asombro. No pudo evitar recordar lo grande que es el mundo (y lo pequeños que realmente somos).

¡Uno de los chicos incluso exclamó que le dolía la cara de tanto sonreír!

Poco después de llegar a la playa, conocimos a nuestro guía enérgico y amante de la diversión, Jamie. Su energía era contagiosa y era fácil ver cuánto amaba ser guía. Jamie nos dio una charla de seguridad y repasó los principios básicos del rafting. Nos dio la bienvenida a ocho de nosotros en su balsa y después de escuchar sus atractivas y divertidas instrucciones, estábamos remando como un equipo en muy poco tiempo.

¡Así como así, estábamos fuera! Cuando la corriente comenzó a arrastrarnos hacia el río, pude sentir la emoción en nuestra balsa. No tuvimos que esperar mucho hasta que salimos rápidamente. Todos en nuestra balsa vitorearon con anticipación cuando lo vimos acercarse. Recibimos la orden de Jamie de "PADDLE" y todos comenzamos a remar como si nuestras vidas dependieran de ello. Nuestra balsa rebotó y se elevó a través de los rápidos y, a veces, ni siquiera podíamos alcanzar nuestras paletas en el agua porque estábamos muy arriba. Después de llegar a una parte más tranquila del río, todos lanzamos triunfalmente nuestras paletas al aire en celebración, fue una sensación maravillosa.

Jamie explicó que los rápidos en el río Colorado están clasificados de manera diferente que en la mayoría de los ríos. La mayoría de los rápidos se clasifican en una escala de categoría uno a cinco, pero las clasificaciones del río Colorado van del uno al diez. ¡Los rápidos que corrimos iban desde dos hasta siete! Con un nombre como "Killer Fang Falls", ¡sabes que será un viaje salvaje! Hicimos varias paradas en boxes en varias áreas del cañón durante el viaje, incluida una parada en el sendero Travertine Falls, que subimos a la cascada. Recorrimos diez rápidos antes de la mitad del día. Mis compañeros remeros eran sonrisas después de atravesar los últimos rápidos y uno de los muchachos incluso exclamó que le dolía la cara de tanto sonreír.

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Tomando todo en

Nos detuvimos en una playa de arena y los guías nos prepararon el almuerzo. Consistía en hacer sus propios sándwiches, papas fritas, frutas y galletas; justo lo que necesitábamos para repostar y volver al agua. Cuando nuestros estómagos estuvieron satisfechos, todos nos subimos a la lancha motora y disfrutamos del espectacular paisaje durante las siguientes 10 millas en el camino hacia Spencer Canyon. Spencer Canyon es donde comienza el origen de la historia de Hualapai, que luego nos explicaron nuestros guías expertos.

Descargamos los botes y establecimos un campamento en este increíble cañón mientras el personal preparaba la cena. Cuando el sol se hundió en el cielo y comenzó a desaparecer detrás de las paredes del cañón, el cielo cambió de azul a naranja. El cielo no fue lo único que cambió a medida que la iluminación variada resaltaba los colores vibrantes del cañón, incluidas las naranjas, rojos y púrpuras de las formaciones geológicas.

Todos nos reunimos alrededor del área central del campamento con las sillas de campamento provistas y nos deleitamos con una cena de bistec (cocinada a pedido), puré de papas, mazorca de maíz y una ensalada. ¡Como si eso no fuera suficiente comida, los guías prepararon un pastel de chocolate recién horneado con glaseado! Definitivamente fue la mejor comida que he tenido mientras acampaba. Durante la cena, los guías nos contaron historias del cañón y de las personas Hualapai que son la "Gente de los Pinos Altos".

Después de que el sol se haya puesto, las estrellas comenzaron a salir, sería difícil encontrar un lugar mejor para ver las estrellas en los Estados Unidos. Me sorprendió ver el cielo nocturno iluminarse. Aunque estábamos exhaustos por nuestro largo día al sol, ninguno de nosotros quería ir a la cama.

Aunque finalmente nos quedamos dormidos, más tarde nos despertó el olor inmediatamente reconocible de tocino en la mañana. Así es, BACON! Nos sirvieron burritos de desayuno llenos de tantos huevos, salchichas, tocino, queso y papas como pudieras meter en tu envoltura precalentada con un lado de CAFÉ recién hecho.

Una vez que nos saciamos, llegó el momento de desmantelar el campamento y volver a subir a la lancha motora. Después de un corto viaje por una parte del río, llegamos a un área en la que se nos permitía subir una parte de la pared del cañón e ir al acantilado saltando al río. La mayoría de las vigas optaron por lanzarse (incluido mi esposo) y pude presenciar una exhibición de acrobacias mientras saltaban y se arrojaban al río que corría debajo. Fue una gran experiencia y la oportunidad perfecta para refrescarse antes del resto del paseo panorámico de treinta millas río abajo hacia Quartermaster Canyon, donde los helicópteros esperaban para sacarnos del cañón.

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Terminando en una nota alta

Nunca antes había estado en un helicóptero, pero este fue un viaje que ciertamente no olvidaré pronto. El piloto nos recibió en el interior y en unos momentos nos deslizamos sobre el cañón. Pensé que lo había visto todo, pero esta visión era indescriptible. La magnitud del cañón fue impresionante.

Aterrizamos en el aeropuerto donde un autobús nos esperaba para llevarnos un par de millas hasta el área de Eagle Point, que fue el tramo final de nuestra aventura. Después de llegar a Eagle Point, nos acompañaron al Skywalk, una pasarela con fondo de vidrio que se extiende sobre el Gran Cañón. Realmente te sientes como si estuvieras caminando en el aire y puedes ver directamente hacia el cañón. Este es, de lejos, el mejor mirador que he visto en el Gran Cañón y he estado en el área varias veces. La vista está completamente abierta sin obstrucciones. Decir que fue impresionante sería quedarse corto.

Después de recuperar el aliento, llegó el momento de subir al autobús de regreso al albergue. Esta fue la oportunidad perfecta para intercambiar información de contacto con todos nuestros nuevos amigos y decir adiós antes de ir por caminos separados. Estoy muy agradecido de haber tenido esta experiencia con Grand Canyon West y realmente disfruté mi tiempo allí. Hice un montón de nuevos amigos y creé recuerdos que permanecerán conmigo por el resto de mi vida. Recomendaría esta experiencia a cualquiera que quiera divertirse (y mojarse) y estoy muy agradecido por los maravillosos guías que hicieron que la experiencia fuera tan agradable, como si fuéramos parte de su familia. Esperamos volver algún día pronto, ¡gracias Grand Canyon West!

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