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Le 28 mars 2007, Skywalk a ouvert ses portes au grand public au Grand Canyon West. Il a fallu quatre ans pour construire cette merveille d'ingénierie moderne de 30 millions de dollars. À cette époque, Skywalk était le plus grand pont en porte-à-faux en verre au monde à 70 pieds (la passerelle chinoise à Chongqing a pris ce titre en 2016 en s'étendant sur 87,5 pieds), s'élevant à 4 000 pieds au-dessus du fleuve Colorado, offrant une vue imprenable sur la merveille naturelle impressionnante de le grand Canyon. Comment cet incroyable chef-d'œuvre est-il arrivé dans la réserve indienne de Hualapai ? 

Construire le Skywalk

La construction de ce pont à fond de verre unique en son genre a commencé en 2004. La plate-forme d'observation en forme de U semble flotter dans les airs. Les ingénieurs ont utilisé la même méthode de tige et de plaque que celle utilisée sur les pyramides égyptiennes pour dérouler Skywalk au-dessus du bord du Grand Canyon, créant ainsi une vue dégagée depuis le pont. Des poutres de support ont formé la fondation en s'ancrant profondément dans le substrat rocheux de calcaire rouge du site, agissant comme des tiges de contrepoids. Cela permet à Skywalk de s'étendre au-dessus du bord du canyon sans support direct par le dessous.

Le Skywalk est un moyen sûr et sécurisé de voir le Grand Canyon depuis de nouveaux sommets. Les parois latérales se dressent à quatre pieds six pouces au-dessus du plancher du pont et sont construites avec quarante-six panneaux de verre sur mesure. Une couche supérieure amovible recouvre chaque section pour faciliter l'entretien, et l'utilisation de panneaux de verre permet une vue cristalline sur le sol du Grand Canyon ci-dessous. 

Des artisans hautement qualifiés ont utilisé 1,2 million de livres d'acier et de verre pour construire le Skywalk, en utilisant des unités de verre pouvant accueillir jusqu'à 800 personnes à tout moment. De plus, le pont de verre peut résister à un tremblement de terre de magnitude 8,0, à des vents allant jusqu'à 100 miles par heure et peut supporter le poids de 71 747 avions.

skywalk ouvre

Le 20 mars 2007, une cérémonie privée a dévoilé le Skywalk à ses premiers invités. L'astronaute Buzz Aldrin a rejoint la tribu Hualapai pour diriger les premiers marcheurs du ciel le long du pont de verre en porte-à-faux en forme de U. Le grand public a pu enfiler des chaussons en papier et faire ses premiers pas dans le Grand Canyon huit jours plus tard. 

Soutenir la tribu Hualapai

Skywalk était la vision d'un homme d'affaires de Las Vegas, David Jin, qui possédait une agence de voyages qui offrait des services à Grand Canyon West, une attraction de la réserve indienne Hualapai. En tant que nation souveraine, la tribu Hualapai ne reçoit aucune aide économique du gouvernement, choisissant d'investir dans l'industrie du tourisme pour être autosuffisante. L'ajout de Skywalk a été un coup de pouce économique pour la tribu en ajoutant une expérience unique aux autres attractions et expériences trouvées ici, y compris une tyrolienne, des boutiques de cadeaux, des restaurants, du rafting en eau vive sur le fleuve Colorado et un hélicoptère. tournées.

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Skywalk aujourd'hui

Le Grand Canyon West accueille des visiteurs de tout le pays pour faire l'expérience des montées d'adrénaline palpitantes, intrigantes et vérifiables que l'on ne trouve que sur la rive ouest. Les clients peuvent acheter des billets d'admission générale pour le Grand Canyon West afin d'explorer Eagle Point, Guano Point et le terminal principal. Un billet Skywalk supplémentaire emmène chaque invité du bord au-dessus du Grand Canyon pour des vues qui ne sont disponibles nulle part ailleurs. De plus, des centaines de propositions de mariage ont été acceptées sur la rive ouest, et des événements spéciaux, notamment le spectacle de Kaskade et une visite de Bearsun, ont eu lieu au Grand Canyon West. 

En janvier 2020, le Grand Canyon West a célébré son dix millionième visiteur, une mère et sa fille de Kansas City, Missouri. Ils ne sont que quatre des millions de pieds qui ont traîné ou flâné sur ses surfaces de verre, buvant la beauté majestueuse de cette merveille du monde. Grâce à sa construction robuste, Skywalk sera là pour des millions d'autres.

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Le Grand Canyon West est situé sur la réserve Hualapai à la rive ouest du Grand Canyon, avec le rafting en eau vive et Hualapai Lodge situé à Peach Springs, en Arizona. Utilisez cette carte pour trouver votre chemin vers votre prochaine grande aventure.

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