La nation Hualapai :

Comment les peuples autochtones Hualapai ont survécu et s'épanouissent au Grand Canyon West

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Tout comme le parc national sur la rive sud, le Grand Canyon West est reconnu comme une terre fédérale. Contrairement au parc national, il est situé sur la Réserve indienne Hualapai. Bien que les vues soient à couper le souffle, c'est l'histoire de ses habitants, leur courage et leur résilience qui enflamment vraiment l'esprit. Avant d'entrer dans la réserve, pensez au passé qui a amené ces fiers habitants des grands pins à vous offrir leur culture comme moyen de se connecter et de comprendre les peuples autochtones d'Amérique.

Il y a plusieurs générations, les terres ancestrales des Hualapai se composaient de plus de 7 millions d'acres de terres – des terres ancestrales que la tribu a cherché à maintenir et à protéger depuis des temps immémoriaux. Les terres traditionnelles commencent à la rivière Little Colorado, se poursuivant en aval à travers tout le Grand Canyon, avec les 108 miles inférieurs du Grand Canyon, la réserve Hualapai. 

Les terres sur lesquelles ils chassaient, commerçaient et vivaient soutenaient quatre tribus comprenant la nation Hualapai (pai signifie peuple) : les Hualapai, peuple des grands pins ; Yavapai, peuple du soleil ; Havasupai, peuple de l'eau bleu-vert ; et les Pai-Pai, les habitants de Hualapai, qui ont échappé au Calvaire dans les années 1870 au Mexique. Au fil des ans, les tribus ont fait face à de nombreux ennemis : les Espagnols qui ont pris leur or, le Calvaire qui voulait toute la terre pour l'expansion, et les colons, les éleveurs et les missionnaires empiétant sur la patrie Hualapai. Lorsque des ressources naturelles comme le cuivre, l'or et l'uranium ont été découvertes et que les grosses machines à vapeur nécessitaient de plus en plus d'eau pour fonctionner, le gouvernement a retiré les droits fonciers et aquatiques à la tribu et les a forcés à s'installer dans des réserves.

Contrairement aux Navajo, Pueblo ou Hopi, les Hualapai et les Havasupai possèdent toujours une partie de leur territoire d'origine dans les canyons. Les Hualapai doivent remercier leurs dirigeants pour cela, notamment Hualapai Charley (le grand chef), Leve Leve (un chef de la paix) et Schrum (un chef de guerre). Ces hommes ont combattu la prise de leurs terres aussi longtemps qu'ils le pouvaient, protégeant leurs femmes et leurs enfants. Finalement, ils ont été forcés de se rendre pour assurer l'avenir de leur peuple. En 1883, les Hualapai ont été déplacés sur seulement un million d'acres de terres ancestrales Hualapai, avec ses 108 miles de frontière nord le long du Grand Canyon et au milieu du fleuve Colorado, dans la réserve indienne Hualapai.

Malgré les tentatives d'assimilation et de dislocation, les Huapalai, composés de 14 bandes, restent, avec des pratiques culturelles transmises de génération en génération pour soutenir leur identité culturelle et leur lien spirituel avec leurs terres. À travers les épreuves et les tribulations, le peuple Hualapai s'est sorti de la pauvreté et prospère aujourd'hui grâce au tourisme offert à Grand Canyon West.

Contrairement à certaines idées reçues, les Hualapai ne sont en aucun cas subventionnés par le gouvernement des États-Unis. Sur 23 tribus de l'Arizona, cette nation souveraine est la seule à entrer dans l'industrie du tourisme il y a environ 33 ans avec un petit casino. Grâce à sa proximité avec Las Vegas, le Hualapai s'est vite rendu compte que les touristes ne voulaient pas y venir pour jouer - ils voulaient aller découvrir leurs terres. 

La réserve de Hualapai a la seule route pour entrer et sortir du bord ouest du Grand Canyon. Cet itinéraire est utilisé non seulement pour amener les visiteurs à Skywalk, Eagle Point, Guano Point, et le Rivière Colorado, c'est ainsi qu'ils transportent de l'eau à 200 milles de distance pour une utilisation sur la propriété. Les puits ici ont été épuisés il y a de nombreuses années. Sans oublier que l'électricité est produite à partir de générateurs car il n'y a pas de lignes électriques principales vers ou sur le Grand Canyon West.

La tribu continue d'accueillir les voyageurs au Rive Ouest pour voir l'aigle sacré dans les rochers à Eagle Point et les structures historiques de l'équipement d'extraction de guano de chauve-souris à Guano Point, et admirez les vues incroyables. Au fil des ans, ils ont ajouté de plus en plus d'attractions à explorer, notamment Tours en hélicoptère et Rafting

En 2007, un pont de verre en forme de fer à cheval de 10 pieds de large s'étendant sur 70 pieds au-dessus du bord du Grand Canyon a été érigé à Eagle Point. Cette merveille d'ingénierie offre une vue dégagée à 4 000 pieds du sol du Grand Canyon en contrebas. En 2018, Le Tyrolienne au Grand Canyon West a ouvert ses portes avec deux tyroliennes quadruples fonctionnant côte à côte pour permettre aux groupes de monter ensemble à près de 1 000 pieds au-dessus du fond du canyon à des vitesses approchant les 50 milles à l'heure. 

Lorsque vous visitez le Grand Canyon West, la culture et les traditions de la tribu sont également exposées. La visite autoguidée à travers Eagle Point'sL'authentique village amérindien de vous montre comment les peuples autochtones vivaient dans des logements de construction traditionnelle (ils ne vivaient pas tous dans des tipis), des fours en terre et des sueries. L'amphithéâtre extérieur offre un endroit ombragé pour profiter des sons musicaux et des danses magiques de la Chanteurs d'oiseaux de la tribu Hualapai, ainsi que d'autres tribus (dates et heures à déterminer). Et, avant ou après une promenade dans le ciel à Skywalk, explorez la nation Hualapai et les expositions de la réserve trouvées au premier étage du bâtiment, y compris une photographie de Hualapai Charley, Leve Leve et Schrum, et une grande exposition de tous les les patries territoriales des clans/bandes ancestraux affiliés aux « Pai ».