Las Vegas à Grand Canyon West

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Las Vegas to Grand Canyon West
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Deux destinations de vacances à seulement deux heures d'intervalle

Par Andrea Morris

Mer oohed et aahsur la grande roue High Roller. Nous avions crié sur le Big Apple Coaster à New York-New York. Nous avions admiré le spectacle aquatique parfaitement synchronisé à l'extérieur de Bellagio. Et nous étions prêts à quitter Las Vegas, du moins temporairement. 

Après deux jours de plaisir en famille - et beaucoup de farniente dans la rivière paresseuse de notre hôtel - mon mari, mes filles et moi avons quitté le Strip pour l'une des sept merveilles naturelles du monde. Le trajet entre les lumières vives de Sin City et les sites impressionnants de la rive ouest du Grand Canyon ne dure qu'un peu plus de deux heures. Et quand il s'agit de vacances en famille à Las Vegas, qui peut résister à doubler le plaisir?

Skyline à Skywalk

Avec la Stratosphère et les Tours Eiffel dans le rétroviseur de notre voiture de location, nous avons pris la route vers la rive ouest. Les filles - Chloé, 10 ans, et Olivia, 14 ans - étaient en vacances de printemps, et j'avais confiance en disant que nous en avions profité jusqu'à présent. Je ne sais pas si le nombre de téléchargements que votre fille a postés sur son histoire Instagram est une mesure de succès, mais je prendrais les multiples photos et vidéos qu'Olivia partageait quotidiennement comme positif. J'avais acheté le Billets Grand Tour, qui comprenait une promenade au-dessus du Grand Canyon sur le Skywalk en forme de U, une balade en hélicoptère jusqu'au sol du Grand Canyon et un voyage en ponton sur le fleuve Colorado. Quelle différence avec ce que nous avions fait à Las Vegas, c'était comme si nous avions deux vacances en une.
Les vues depuis la passerelle sont à couper le souffle.
En regardant vers le bas, nous pouvons voir à travers la plate-forme vitrée à 4000 pieds jusqu'au sol du Canyon ci-dessous.

Vues sur un fer à cheval en verre

Il s'est avéré que le Grand Canyon West et Las Vegas ont plus en commun que nous ne le pensions. Alors que je traînais sur le Skywalk, tenant la main d'Olivia (plus pour mon confort que le sien), j'entendis Chloé parler à son père. «Je ne suis pas nerveux. C'est comme le High Roller, mais plus haut », a-t-elle déclaré. Chloé pourrait le répéter. 

Le Skywalk est un pont en forme de fer à cheval de 10 pieds de large qui s'étend sur 70 pieds au-dessus du bord, à 4000 pieds au-dessus du Grand Canyon. Ai-je mentionné que son sol est en verre? 

Au sommet de la grande roue il y a quelques jours, nous pouvions voir certains des monuments les plus célèbres de Las Vegas. Ici, nous avons contemplé le monument le plus célèbre du pays, sans doute le monde. Nous avions troqué la signalétique multicolore et le flash du Strip pour les couleurs naturellement magnifiques du canyon, en orange et rouge sourds. 

Je ne suis pas nerveuse. C'est comme le High Roller, mais plus haut.

Up, Down & Away

Je me suis retrouvé à répéter la déclaration de Chloé alors que nous montions dans un hélicoptère, deuxième partie de notre Grand Tour. "C'est comme le Skywalk, mais plus haut." De l'air, nous avons tous les quatre pu voir une vue encore plus vaste de la rive ouest du Grand Canyon, en admirant sa «skyline», celle-ci faite de roche, par rapport aux bâtiments emblématiques de Las Vegas.

Dès que la balade avait commencé, nous avions atterri au pied du Grand Canyon. A côté de nous, un bateau ponton, conduit par Hualapai River Runners, flottait sur les eaux tumultueuses du fleuve Colorado. Cela ne ressemblait en rien à la rivière paresseuse que nous avions passé tant de temps ces derniers jours.

Nous avons sauté dans le ponton et avons commencé à écouter notre capitaine, qui a raconté l'histoire du peuple Hualapai et du Grand Canyon alors que nous dérivions sur le flux calme du Colorado. Selon lui, la tribu Hualapai croit que le fleuve est sacré et que son peuple a été créé à partir de l'argile du fleuve. Sans cela, la tribu ne peut pas survivre.

J'ai regardé ma famille, toute ravie d'attention - le fleuve Colorado sur lequel nous étions soudainement plus puissant et plus important que lorsque nous avons embarqué pour la première fois sur le radeau.

L'hélicoptère nous a emmenés 3 500 pieds au fond du canyon.
Notre capitaine de ponton a partagé l'histoire du peuple Hualapai.

Pause pour le passé

Vingt et un milles en amont, le capitaine du radeau a raconté l'histoire de Separation Canyon et de l'expédition Powell. Nous avons regardé autour de l'alcôve, imaginant les événements qui se sont déroulés ici en 1869, lorsque le major John Wesley Powell, un ancien combattant armé de la guerre civile, a conduit un groupe d'hommes à la découverte du fleuve Colorado et du Grand Canyon.

Deux jours avant la fin de l'expédition, trois hommes ont décidé de partir, décidant qu'ils en avaient assez. On n'en a plus jamais entendu parler. Une plaque de bronze est laissée à la mémoire de ces explorateurs, qui étaient si cruciaux pour approfondir la compréhension du Grand Canyon.

Nous sommes remontés jusqu'au bord du Grand Canyon, perdant de vue le fleuve Colorado en contrebas, continuant de creuser les profondeurs du canyon.

Viva Las Vegas

Sur le chemin du retour à Las Vegas, les étoiles ont commencé à scintiller au-dessus de nous alors que le crépuscule se transformait en nuit. Bientôt, les étoiles ont été remplacées par la lueur du centre-ville de Las Vegas. J'ai vérifié mon Instagram alors que nous nous dirigions vers notre hôtel.

Je ne sais toujours pas si le nombre de téléchargements que votre fille a postés sur son histoire Instagram est une mesure de succès, mais le silence du profil d'Olivia m'a fait penser que sa journée avait été trop satisfaisante pour être partagée.

Mer oohed et aahed sur le Skywalk. Nous avions crié pendant le trajet en hélicoptère vers le Grand Canyon. Nous avions admiré l'eau du fleuve Colorado. Et nous étions prêts à retourner à Las Vegas pour un spectacle.

Au cours des prochaines heures, un magicien nous a embobinés avec ses tours. J'ai gloussé après le spectacle, pensant que c'était juste une autre façon dont Las Vegas et le Grand Canyon Ouest étaient similaires, sachant qu'un autre type de magie était à seulement quelques heures de route.

Les étoiles brillent dans le Grand Canyon.

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