Grand Canyon West, AZ

Rafting La Grande Expérience

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Je suis allé au Grand Canyon plusieurs fois auparavant, mais je ne l'ai jamais vécu de la sorte!
Le vendredi soir, nous sommes arrivés au Hualapai Lodge et avons été chaleureusement accueillis par le personnel qui attendait pour nous enregistrer pour notre voyage de deux jours en rafting. Nous avons été dirigés vers la piscine et le restaurant du pavillon, que nous pouvions visiter à notre convenance, et munis d'un sac sec pour le voyage en rafting, qui était assez grand pour que je puisse y entrer! Nous avons choisi de manger un bout au restaurant et de nous coucher tôt car nous avions un matin tôt et de longs jours devant nous.

Et on s'en va

Le restaurant a ouvert à 4 heures du matin. Nous avons donc commencé notre journée du bon pied avec des sandwichs pour le petit-déjeuner. À 6 heures du matin, le personnel attendait dans le hall d'accueil pour accepter nos sacs étanches et s'assurer que notre équipement et notre matériel parviennent à la rivière en toute sécurité.

À 7 heures du matin, nous avons sauté dans la navette avec nos nouveaux amis du rafting et avons commencé notre route vers Diamond Creek. Pendant le voyage à la rivière, notre chauffeur nous a raconté des histoires sur les terres tribales et en a raconté l'histoire du peuple Hualapai. Le trajet en voiture dans le canyon était magnifique et plus nous descendions dans le canyon, plus l'expérience ressentie était surréaliste.

Lorsque nous sommes arrivés à Diamond Creek, nous avons eu un premier aperçu de nos radeaux et de la rivière. Nous avons tous contemplé les murs imposants du canyon, émerveillés. Vous ne pourriez pas vous empêcher de vous rappeler à quel point le monde est grand (et à quel point nous sommes petits).

un des gars s'est même écrié que son visage lui faisait tellement mal de sourire!

Peu après notre arrivée à la plage, nous avons rencontré notre guide aimant, énergique et amusant, Jamie. Son énergie était contagieuse et il était facile de voir à quel point il aimait être guide. Jamie nous a donné un briefing sur la sécurité et a passé en revue les principes de base du rafting. Il a accueilli huit d'entre nous à bord de son radeau et après avoir écouté ses instructions engageantes et amusantes, nous pagayions en équipe en un rien de temps.

Juste comme ça, nous étions partis! Alors que le courant commençait à nous entraîner dans la rivière, je pouvais sentir l'excitation monter dans notre radeau. Nous n’avons pas eu à attendre longtemps avant notre première sortie rapide. Tout le monde dans notre radeau était enthousiasmé par anticipation alors que nous le voyions approcher. Jamie nous a confié la commande «PADDLE» et nous avons tous commencé à pagayer comme si notre vie en dépendait. Notre radeau a rebondi et a grimpé dans les rapides et parfois nous ne pouvions même pas atteindre nos pagaies dans l'eau parce que nous étions si haut. Après avoir traversé une partie plus calme de la rivière, nous avons tous triomphé en jetant nos pagaies en l'air pour nous réjouir. C'était un sentiment tellement merveilleux.

Jamie a expliqué que les rapides de la rivière Colorado sont évalués différemment de ceux de la plupart des rivières. La plupart des rapides sont classés dans une catégorie de un à cinq, mais le classement du fleuve Colorado va de un à dix. Les rapides que nous avons parcourus allaient de deux à sept! Avec un nom comme «Killer Fang Falls», vous savez que ce sera une course folle! Nous avons fait plusieurs arrêts dans différentes régions du canyon au cours du voyage, y compris un arrêt sur le sentier des chutes de Travertine, que nous avons parcouru jusqu’à la cascade. Nous avons parcouru plus de dix rapides avant la moitié de la journée. Mes compagnons de pagayage étaient tout sourire après avoir survécu aux derniers rapides et un des gars s'est même exclamé que son visage lui fasse tellement mal de sourire!

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Tout prendre en

Nous nous sommes arrêtés sur une plage de sable et les guides nous ont préparé le déjeuner. Il consistait à faire vos propres sandwiches, chips, fruits et biscuits; juste ce dont nous avions besoin pour faire le plein et revenir sur l'eau. Lorsque nos estomacs ont été satisfaits, nous avons tous sauté sur le bateau à moteur et avons pu profiter du paysage spectaculaire des 10 prochains kilomètres en direction de Spencer Canyon. Spencer Canyon est l’origine de l’histoire de Hualapai, qui nous a ensuite été expliquée par nos guides expérimentés.

Nous avons débarqué les bateaux et installé notre campement dans cet incroyable canyon pendant que le personnel préparait le dîner. Alors que le soleil se couchait plus bas dans le ciel et commençait à disparaître derrière les parois du canyon, le ciel passa de bleu à orange. Le ciel n'était pas la seule chose qui changeait, l'éclairage varié faisant ressortir les couleurs vibrantes du canyon, y compris les oranges, les rouges et les violets des formations géologiques.

Nous nous sommes tous rassemblés autour de la zone centrale du camp avec les chaises de camping fournies et nous nous sommes livrés à un dîner au steak (préparé à la commande), à une purée de pommes de terre, à du maïs en épi et à une salade. Comme si cela ne suffisait pas, les guides préparèrent un gâteau au chocolat fraîchement sorti du four avec glaçage! C'était vraiment le meilleur repas que j'ai jamais eu en camping. Au cours du dîner, les guides nous ont raconté des histoires sur le canyon et sur le peuple Hualapai, qui est le «peuple des grands pins».

Une fois que le soleil s'est couché, les étoiles ont commencé à apparaître, vous auriez bien du mal à trouver un meilleur endroit pour voir les étoiles aux États-Unis. J'étais étonné en regardant le ciel nocturne s'allumer. Même si nous étions épuisés par notre longue journée au soleil, aucun d’entre nous ne voulait aller au lit.

Bien que nous nous sommes finalement endormis, nous avons été réveillés plus tard par l'odeur de bacon immédiatement reconnaissable du matin. C'est vrai, BACON! On nous a servi des burritos de petit-déjeuner contenant autant d’œufs, de saucisses, de bacon, de fromage et de pommes de terre que vous pourriez insérer dans votre emballage préchauffé avec un côté de café fraîchement préparé.

Une fois que nous avons eu notre compte, il était temps de décomposer le camp et de revenir sur le bateau à moteur. Après une courte descente d'une partie de la rivière, nous sommes arrivés dans une zone où nous avons été autorisés à remonter une partie de la paroi du canyon et à aller à la falaise en sautant dans la rivière. La plupart des chevrons ont choisi de franchir le pas (y compris mon mari) et j'ai pu assister à un spectacle d'acrobaties alors qu'ils sautaient dans la rivière en contrebas. Ce fut une expérience formidable et une occasion idéale pour se calmer avant le reste de la magnifique randonnée de 30 km qui descend la rivière en direction de Quartermaster Canyon, où les hélicoptères nous attendaient pour nous faire sortir du canyon.

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Se terminant sur une note positive

Je n’étais jamais allé en hélicoptère auparavant, mais c’était un trajet que je n’oublierai certainement pas de si tôt. Le pilote nous a accueillis à l'intérieur et quelques instants nous avons survolé le canyon. Je pensais avoir tout vu, mais cette vue était indescriptible. La magnitude du canyon était impressionnante.

Nous avons atterri à l'aéroport où un bus nous attendait pour nous conduire à Eagle Point, la dernière étape de notre aventure. Une fois arrivés à Eagle Point, nous avons été conduits au Skywalk, une passerelle à fond de verre qui s’étend sur le Grand Canyon. Vous avez vraiment l'impression de marcher dans les airs et de voir directement dans le canyon. C'est de loin le meilleur point de vue que j'ai vu au Grand Canyon et je suis allé dans la région à plusieurs reprises. La vue est complètement ouverte sans obstruction. Dire que c'était à couper le souffle serait un euphémisme.

Après avoir repris notre souffle, il était temps de monter dans le bus pour rentrer au lodge. C’était l’occasion idéale d’échanger des informations de contact avec tous nos nouveaux amis et de dire au revoir avant de nous séparer. Je suis très reconnaissant d'avoir vécu cette expérience avec Grand Canyon West et d'avoir vraiment apprécié mon séjour là-bas. Je me suis fait de nouveaux amis et créé des souvenirs qui resteront avec moi pour le reste de ma vie. Je recommanderais cette expérience à tous ceux qui veulent s'amuser (et se mouiller) et je suis très reconnaissant pour les merveilleux guides qui ont rendu l'expérience aussi agréable, comme si nous faisions partie de leur famille. Nous espérons revenir bientôt, merci Grand Canyon West!

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