Découvrez les traditions de la tribu Hualapai au Grand Canyon West

Lorsque vous visitez le Grand Canyon Ouest, vous entrez dans la réserve de Hualapai, établie en 1883. Plus de 1 600 personnes vivent ici, avec 1 353 membres tribaux. En tant que nation indienne souveraine, la tribu est autosuffisante. Une entreprise tribale est Grand Canyon West, offrant une alternative au parc national du Grand Canyon. Les invités sont pour un vrai régal car ils font l'expérience de leur patrimoine et des riches traditions de la nation Hualapai.

La réservation

«Hualapai» signifie «les gens des grands pins». La réserve de la tribu Hualapai comprend environ un million d'acres le long de 108 miles du Grand Canyon et du fleuve Colorado. Occupant une partie de trois comtés du nord de l'Arizona: Coconino, Yavapai et Mohave, la topographie de la réserve varie des prairies vallonnées aux forêts épaisses en passant par les canyons accidentés. Les altitudes varient de 1 500 pieds sur le fleuve Colorado à plus de 7 300 pieds au point le plus élevé des falaises d'Aubrey.

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Paradis des amateurs de plein air, la réserve est riche en possibilités de chasse, de pêche et de rafting. En plus des attractions du Grand Canyon Ouest, la tribu vend des permis de chasse au gros gibier guidés pour le mouflon d'Amérique, l'élan trophée, l'antilope et le lion de montagne. Les Hualapai River Runners, la seule entreprise de rafting détenue et exploitée par les Indiens sur le fleuve Colorado, propose des excursions d'un ou deux jours.

Les chanteurs d'oiseaux de Hualapai

La tribu Hualapai a prospéré sur la rive ouest du Grand Canyon pendant des siècles. En tant que peuple uni, ces Amérindiens dépendent les uns des autres pour survivre, utilisant la chanson pour partager leurs voyages à travers la vie. Les performances en direct des Hualapai Bird Singers au Grand Canyon West portent sur la culture de la tribu Hualapai, une culture imprégnée de la conviction que l'univers et la terre sont connectés en cercle sans début ni fin. Des femmes et des hommes de tous âges se produisent pour des invités à Eagle Point avant ou après avoir marché dans le ciel au seul Grand Canyon Skywalk au monde.

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Les chansons

Les hommes de la tribu sont le cœur de chaque performance. Les chansons naissent de leurs rêves, qui en découlent naturellement par leur connexion au monde des esprits. D'autres chansons se transmettent de génération en génération à mesure que les jeunes hommes apprennent de leurs aînés. Accompagnant leurs chants en langue maternelle sont des sons rythmiques de tambours et maracas.

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Les danses

Pendant que les hommes jouent et chantent, les dames des chanteurs d'oiseaux de Hualapai dansent sur leurs sons tribaux dans des insignes ornés de châles colorés et significatifs. Les perles représentent la poitrine de l'aigle puissant et les châles ses ailes, un oiseau qui est très important pour la direction spirituelle de la tribu. Les robes colorées qu'elles portent aujourd'hui remplacent la peau de daim et les feuilles de yucca d'autrefois. Le vêtement traditionnel d'aujourd'hui comprend des rubans représentant l'univers, la terre, le ciel et les étoiles.

Les femmes commencent à bouger au début du chant, imitant les danses d'oiseaux. Ils se joignent souvent au chant. En se balançant au rythme de la musique, ils étendront les bras, bénissant le sol sur lequel ils dansent et tout le monde et tout ce qui les entoure. Ces danses représentent les voyages de la tribu, partagées par les femmes aînées et transmises aux jeunes générations. 

Les traditions

Ces chants et danses exécutés par les chanteurs d'oiseaux Hulalapai ont survécu à des centaines d'années à travers les traditions perpétuées par les générations de la tribu Hualapai. Les membres de la tribu d'aujourd'hui se souviennent des années passées où leurs grands-pères se levaient devant le soleil pour chanter et danser dans leurs propres maisons - les chansons un cadeau à l'univers et à la terre, alors qu'ils chantaient leurs bénédictions d'avoir vécu un autre jour. Ils ont chanté ce qu'ils ont appris du passé et comment ils regardent vers l'avenir qui apportera le bonheur et une bonne vie. Finalement, les chansons et les danses créées dans leurs maisons seraient exécutées avec la tribu, une tradition perpétuée aujourd'hui que vous pouvez observer lorsque vous visitez Eagle Point au Grand Canyon West. De multiples représentations ont lieu quotidiennement à Eagle Point sur une scène circulaire couverte en plein air.

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Les villages

L'une des nombreuses idées fausses sur les Amérindiens est qu'ils vivaient tous dans des tipis. Les visiteurs du Grand Canyon Ouest peuvent faire une visite autoguidée à travers un authentique village amérindien pour une vue du patrimoine tribal local et régional et de la tradition. Le village amérindien d'Eagle Point permet aux clients d'imaginer un moment plus simple lorsque Hualapai, Navajo, Plains, Hopi, Havasupai et d'autres tribus indiennes parcouraient les terres. Les gens peuvent se promener dans des logements, des fours et des huttes de sudation construits de façon traditionnelle pour voir l'architecture, le style et la fonctionnalité uniques de chaque structure et fonctionnalité.

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