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El 28 de marzo de 2007, Skywalk se abrió al público en general en Grand Canyon West. Esta maravilla de la ingeniería moderna de 30 millones de dólares tardó cuatro años en construirse. En ese momento, Skywalk era el puente voladizo de vidrio más grande del mundo con 70 pies (la pasarela de China en Chongqing obtuvo ese título en 2016 al extenderse 87.5 pies), se elevaba 4,000 pies sobre el río Colorado y ofrecía impresionantes vistas de la imponente maravilla natural de El Gran Cañón. ¿Cómo llegó esta increíble obra maestra a la reserva india Hualapai? 

Construyendo el Skywalk

La construcción de este puente con piso de vidrio único en su tipo comenzó en 2004. La plataforma de observación en forma de U parece flotar en el aire. Los ingenieros emplearon el mismo método de barra y placa que se usó en las pirámides egipcias para hacer rodar Skywalk sobre el borde del Gran Cañón, creando una vista despejada desde el puente. Las vigas de soporte formaron los cimientos al anclarse en lo profundo del lecho rocoso de piedra caliza roja del sitio, actuando como barras de contrapeso. Esto permite que Skywalk se extienda sobre el borde del cañón sin soporte directo desde abajo.

El Skywalk es una forma segura de ver el Gran Cañón desde nuevas alturas. Las paredes laterales se elevan cuatro pies y seis pulgadas sobre el piso del puente y están construidas con cuarenta y seis paneles de vidrio hechos a la medida. Una capa superior removible cubre cada sección para facilitar el mantenimiento, y el uso de paneles de vidrio permite una vista nítida del suelo del Gran Cañón debajo. 

Artesanos altamente calificados utilizaron 1,2 millones de libras de acero y vidrio para construir el Skywalk, utilizando unidades de vidrio que pueden albergar hasta 800 personas en un momento dado. Además, el puente de vidrio puede soportar un terremoto de magnitud 8,0, velocidades del viento de hasta 100 millas por hora y puede soportar el peso de 71 747 aviones.

Se abre la pasarela

El 20 de marzo de 2007, una ceremonia privada inauguró el Skywalk a sus primeros invitados. El astronauta Buzz Aldrin se unió a la tribu Hualapai para guiar a los primeros caminantes del cielo a lo largo del puente de vidrio en voladizo en forma de U. El público en general se puso botines de papel y dio sus primeros pasos sobre el Gran Cañón ocho días después. 

Apoyando a la Tribu Hualapai

Skywalk fue la visión de un hombre de negocios de Las Vegas, David Jin, dueño de una compañía de viajes que ofrecía servicios al Gran Cañón Oeste, una atracción en la Reserva India Hualapai. Como nación soberana, la Tribu Hualapai no recibe ninguna ayuda económica del gobierno, optando por invertir en la industria del turismo para ser autosuficiente. La adición de Skywalk fue un impulso económico para la tribu al agregar una experiencia única a las otras atracciones y experiencias que se encuentran aquí, que incluyen tirolesa, tiendas de regalos, restaurantes, rafting en el río Colorado y helicóptero. Excursiones.

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Skywalk hoy

Grand Canyon West da la bienvenida a los visitantes de todo el país para que experimenten las descargas de adrenalina palpitantes, introspectivas y de control de la lista de deseos que solo se encuentran en el West Rim. Los huéspedes pueden comprar boletos de admisión general a Grand Canyon West para explorar Eagle Point, Guano Point y la terminal principal. Un boleto adicional de Skywalk lleva a cada invitado desde el borde del Gran Cañón para disfrutar de vistas que no están disponibles en ningún otro lugar. Además, se han aceptado cientos de propuestas de boda en el borde oeste, y se han realizado eventos especiales, incluido el espectáculo Kaskade y una visita de Bearsun, en Grand Canyon West. 

En enero de 2020, Grand Canyon West celebró a su visitante número diez millones, una madre y una hija de Kansas City, Missouri. Son solo cuatro de los millones de pies que se han arrastrado o paseado por sus superficies de vidrio, absorbiendo la majestuosa belleza de esta maravilla del mundo. Debido a su sólida construcción, Skywalk estará aquí por millones más.

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Grand Canyon West está ubicado en la Reserva Hualapai en el borde oeste del Gran Cañón, con el rafting y Hualapai Lodge ubicado en Peach Springs, Arizona. Utilice este mapa para encontrar el camino hacia su próxima gran aventura.

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